Vieillissement cérébral : Le sport comme remède

YOGA EDITH

Que faites-vous pour entretenir votre cerveau ? Réalisez-vous des sudokus ou des mots croisés le week-end ? La pratique quotidienne de ce type d’activité produit des résultats appréciables, mais l’activité physique elle aussi favorise le maintien de vos facultés cérébrales.

Apprendre une langue étrangère ou jouer aux échecs stimulent l’activité mentale et aident à maintenir les performances cognitives qui déclinent avec l’âge. Mais saviez-vous que l’exercice physique était plus effectif encore pour la santé du cerveau que les jeux de stimulation cérébrale ? Des études récentes confirment en effet que la pratique d’un sport améliore nos fonctions intelllectuelles. Éclairage.

Anatomie d’un neurone

Il est désormais prouvé que l’exercice physique crée de nouveaux neurones et de nouvelles connexions entre les neurones situées dans l’hippocampe, une région du cerveau liée à l’étude et à la mémoire. La pratique d’une demi-heure de marche à bonne allure plusieurs fois par semaine pendant six mois produirait ainsi des bénéfices cognitifs, y compris chez les personnes sédentaires qui se mettent au sport sur le tard. Pour bien comprendre ce phénomène, il faut savoir que les neurones sont des cellules qui se connectent entre elles par des « branches » appelées synapses. Chaque fois que nous répétons une action, le cerveau crée de nouvelles synapses, correspondant à de nouvelles fonctions. Ainsi, des gestes quotidiens comme se brosser les dents, par exemple, engendrent une connexion qui, avec le temps, nous permet de ne plus avoir besoin de réfléchir pour les exécuter.

Grâce aux récentes découvertes sur la plasticité du cerveau, nous savons désormais qu’il est possible d’agir sur la perte de cellules nerveuses liée à l’âge en en créant de nouvelles.Tout au long de la vie, on peut ainsi agir sur l’efficacité des fonctions cognitives en poussant le corps à se dépasser et à changer ses habitudes au travers d’une activité physique régulière.

Des exercices pour améliorer la coordination et l’équilibre

Stimulez votre cerveau en sautant à la corde. Faites-le d’abord doucement, en utilisant un pied à la fois puis en sautant à pieds joints. Une fois que vous dominez le saut, essayez de renouveler l’exercice avec les yeux fermés.

Réalisez la posture de yoga nommée « L’arbre », qui fait travailler l’équilibre physique et mental tout en favorisant également la concentration et le calme : debout, les pieds parallèles et alignés avec les hanches, fixez un point immobile devant vous pour améliorer la concentration. Mettez les mains devant la poitrine comme pour une prière. Transférez le poids de votre corps vers la gauche, en gardant la plante du pied gauche fermement arrimée au sol. Assurez-vous de garder la colonne vertébrale bien droite. Placez doucement le pied droit contre l’intérieur de la cuisse gauche, comme si formiez le chiffre 4 avec les jambes. Inspirez et levez les mains jointes vers le ciel, en tendant les bras. Gardez la position quelques secondes en respirant profondément. Expirez et ramenez les mains devant la poitrine. Posez le pied droit par terre. Répétez de l’autre côté.

Des mouvements pour développer la concentration

Voici deux exercices intéressants, inspirés de la kinésiologie éducative et utilisant les deux hémisphères du cerveau.

Réalisez tout d’abord un mouvement croisé : debout, le dos droit, soulevez chaque genou l’un après l’autre et touchez-le avec la main opposée. Répétez ce mouvement pendant une minute, tous les jours.

Passons ensuite au huit couché : levez un bras devant vous et dessinez sur un mur le chiffre huit à l’horizontal. Plus le dessin est grand, plus le mouvement est bienfaisant. Alternez le bras gauche et le bras droit.

Bannissez les habitudes

En changeant d’habitudes volontairement, nous pouvons créer de nouvelles connexions et stimuler notre cerveau. Entraînez-vous en changeant de route pour rentrer à la maison ou en faisant des choses utiles, comme mémoriser la liste des courses au lieu de l’écrire. Sachez que la méditation et le sommeil sont aussi des compléments importants pour garder le cerveau en bonne santé.